Monografía Bixa orellana (Urucum/Achiote)

(Urucum-Achiote)

Índice

Urucum, una poderosa semilla amazónica

El Urucum (también conocido como “achiote” u «annatto»), es una especie muy apreciada por los indígenas del Amazonas, quienes untan su piel con las semillas machacadas para defenderse de los insectos, de las largas exposiciones solares y como cicatrizante de heridas.

Los descubrimientos científicos de esta especie revelan la presencia de dos compuestos de gran importancia: la bixina y la norbixina. Gracias a investigaciones francesas, se puso de moda en las playas de Niza y Marsella para protegerse de los rayos ultravioletas del sol. No en vano, culturas amazónicas se untan la cara con estas semillas desde hace siglos.

Urucum aumenta las defensas del organismo y mejora la calidad de la visión. Posee una alta concentración de beta-carotenos, (300 veces más que en la zanahoria), así como de antioxidantes y luteína.

Composición bioquímica y nutricional

Composición química

Las semillas de Bixa Orellana son ricas en carotenoides (4-5%), especialmente apocarotenos. Los que están en mayor concentración son: Bixina (80% de todos los carotenos), Isobixina y Norbixina. Entre otros también se encuentran betacaroteno, criptoxantina, luteína, zeaxantina, orellina.

Además, tiene lípidos (17%): acido linoleico, y en menor cantidad el alfalinolenico y oleico; y aminoácidos (10%): Glutamato, aspartato y leucina.

Información nutricional

El análisis de 100g de semilla aporta:

  • Calorías: 54
  • Proteína (13,1-14 g)
  • Carbohidratos (39,9 a 47,9 g)
  • Lípidos (5 g)
  • Fibra (18,48 g)
  • Minerales: Calcio (7 mg). Fósforo (10 mg). Hierro (1,4  mg)
  • Vitaminas: A: 45 mg. Riboflavina (vit. B2) 0,2 mg. Niacina (vit. B3) 1,46 mg. Tiamina (vit. B1) 0,39 mg. Acido ascórbico (vit. C) 12,5 mg

Actividad farmacológica y mecanismos de acción

“Los estudios farmacológicos con Bixa Orellana (Urucum), realizados por la medicina convencional, han atraído la atención de los especialistas hacia el laboratorio.

Teniendo en cuenta que en el arsenal terapéutico al alcance del profesional son escasos los productos de acción local cicatrizante, antioxidante, antinflamatoria y antimicrobiana, es de destacar el potencial clínico terapéutico de Bixa Orellana, sobre las enfermedades y/o inflamaciones de la piel y de las mucosas.

Los resultados de estudios clínicos han comprobado que sus acciones diuréticas, antigonorréicas y antibacterianas, son útiles sobre la próstata y las vías genitourinarias, teniendo en consideración que la prostatitis es una inflamación generalmente de origen infeccioso y cuyo tratamiento requiere de productos antibacterianos y diuréticos.”

Salud para la piel

  • Bronceado más saludable y homogéneo. El carotenoide norbixina, que está presente exclusivamente en el Urucum, protege las células del epitelio frente a la oxidación inducida por las radicaciones de los rayos U.V., aumentando su supervivencia al menos 10 veces. Bixina, norbixina y vitamina A protegen de la peroxidación de los lípidos de la membrana plasmática evitando el envejecimiento y degeneración celular.
  • Previene la formación de manchas y arrugas. Los betacarotenos se transforman en vitamina A cuando son requeridos por el organismo, así como inhibiendo la hiperqueratinización de la misma y participando en la síntesis del colágeno. Esto produce una piel más tersa y firme.
  • Mantiene una óptima hidratación. Estimulando el crecimiento de las células mucosecretoras en el tejido epitelial y aumentando la síntesis de mucoproteínas, retiene más el agua y conserva la necesaria concentración de lípidos para una piel y mucosas bien hidratadas.

Refuerza el sistema inmune

  • Urucum tiene una acción directa en el mantenimiento de las mucosas digestivas, respiratorias y genitourinarias. Al estimular el crecimiento de las células mucosecretoras, consigue formar una película protectora y cicatrizante a nivel de las mucosas que aumenta la resistencia frente a posibles infecciones.
  • Además, Urucum contiene bixina que regula la producción de inmunoglobulinas IgM, responsables de actuar frente a los antígenos o cuerpos extraños que penetran en el organismo. A nivel respiratorio, el urucum es un remedio como expectorante, útil en casos de tos y bronquitis.

Antioxidante ocular

  • Debido a su alto contenido en betacarotenos, luteína y zeaxantina, urucum tiene un potente efecto antioxidante sobre la mácula ocular, evitando la degeneración celular macular. Puede administrarse como coadyuvante para prevenir y tratar cataratas.
  • Actúa como filtro de luz, el cual minimiza los efectos degenerativos que pueden producir la incidencia de los rayos solares.
  • Evita la sequedad de la mucosa ocular.

Apoya la salud digestiva

  • Mantiene una buena mucosa digestiva actuando como antinflamatorio y cicatrizante.
  • Antimicrobiano. Resultados de varios estudios han demostrado el efecto inhibitorio de la Bixa frente a microrganismos patógenos tales como Staphylococcus áureos, T. fecalis, trichomona vaginalis y otros.

Usos populares y centenarios

En la etnomedicina indígena se emplea como protector solar, repelente de insectos y en la reparación dérmica. Asimismo, como colorante natural en comidas o tópicamente como pintura corporal.

La civilización azteca añadía semillas de Bixa Orellana en bebidas de chocolate por sus cualidades medicinales y su color rojo intenso.

Actualmente es usado como diurético, depurativo y, sobre todo, como antioxidante (antiaging y protector frente a los rayos UV).

También se emplea para:

  • Hiperplasia benigna de próstata
  • Diabetes
  • Colesterol elevado
  • Hipertensión arterial
  • Ardor de estómago
  • Degeneración macular y cataratas
  • Malaria
  • Hepatitis
  • Fiebre

A nivel tópico, sirve para tratar quemaduras, vaginitis y es repelente de insectos.

Indicaciones principales

  • Protege la piel del sol y del envejecimiento. Hidratante cutáneo.
  • Acción antioxidante, antibacteriana
  • Regulador de mucosas (respiratoria, genito-urinaria y digestiva)
  • Antioxidante ocular
  • Apoya la salud digestiva.
  • Antimicrobiano.
  • Cicatrizante

Posología

Serpens ofrece un complemento alimenticio de Urucum a través de Dieu Soleil. Cada cápsula de nuestro producto contiene 400 mg de polvo puro de Bixa orellana.

En monoterapia y en fase sintomatológica, la dosis recomendada es de 4 cápsulas al día divididas en 2 tomas (2-2). En fase aguda, puede aumentarse a 6 cápsulas al día, divididas en 2 tomas (3-3), durante los primeros 15 días de tratamiento. Luego, disminuir a (2-2).

En fase de preventiva y de mantenimiento, puede administrarse 3 cápsulas al día (1-1-1). Finalmente, en terapia combinada con otras referencias Serpens, la posología será de 3 cápsulas al día.

Beneficios de los betacarotenos

Los betacarotenos se comportan como agentes antioxidantes, atrapadores de radicales libres y moléculas de oxígeno libre. Diferentes ensayos clínicos han demostrado su capacidad preventiva contra el cáncer de pulmón, al producir un efecto protector sobre la pared epitelial. Algunos autores confirman incluso su efecto de reversión sobre células ya sensibilizadas a tumores, por lo que podría influir en la reducción del tamaño de los mismos.

Precauciones e interacciones

Interacciones medicamentosas

  • Medicamentos para la diabetes (hipoglucemiantes orales): efectos
    hipo o hiperglicemiantes.
  • Inductores del citocromo CYP1A1: aumenta el metabolismo de
    estos fármacos (teofilina, bufuralol, clorzoxazona, etc).
  • Fitoterapia y complementación ortomolecular hipoglucemiante:
    ácido alfa lipoico, melón amargo (Momordica Charantia), cromo,
    fenogreco, harpagofito, galega, kudzu, sauce, etc.

Precauciones

  • No usar en embarazo y lactancia.
  • Debido a su acción hipo o hiperglicemiante, no usar en pacientes con diabetes.
  • Discontinuar su uso 2 semanas antes de procedimientos quirúrgicos.

Posibles efectos adversos

  • Cardiovascular: Puede bajar la tensión sanguínea.
  • Endocrino: Puede alterar los niveles de azúcar e insulina en
    sangre.
  • Gastrointestinal: Estreñimiento (reduce la motilidad intestinal).
  • Hepático: Un uso abusivo puede dañar los hepatocitos y las
    células beta pancreáticas.
  • Renal: Efecto diurético.

Evidencia científica y referencias

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