Monografía Guaraná (Paullinia cupana)

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Guaraná, el ojo de Dios en la Amazonia

El guaraná es una de las plantas medicinales más conocidas de la biodiversidad de la Amazonia brasileña. Es el nombre que recibe el fruto de un árbol trepador, que se encuentra en toda la región amazónica y en los estados de Mato Grosso y Bahía. Después de la floración, la planta produce racimos de frutos. Una vez alcanzada la madurez, se abre parcialmente dejando al descubierto las semillas.

Es un estimulante natural y un excelente remedio natural contra la fatiga física y mental. Las propiedades de las semillas del guaraná activan nuestro sistema nervioso y hacen que el cuerpo segregue más adrenalina. Por ello, pone en marcha nuestro cuerpo y nuestra mente.

El guaraná prolonga el estado de vigilia y aumenta la capacidad para realizar trabajos que requieran esfuerzo físico. Estimula la memoria, la actividad mental y el corazón. Es un dilatador de los vasos sanguíneos.

Los indígenas brasileños utilizan el guaraná en la fabricación de bebidas a partir de la semilla molida, para aplacar la sed, el hambre y el cansancio, como energizante y multinutriente.

Composición bioquímica y nutricional

 

La composición química del guaraná se caracteriza por la presencia de alcaloides del tipo metilxantinas tales como la cafeína, teofilina y teobromina, así como de terpenos, saponinas y flavonoides. Contiene elevadas concentraciones de cafeína, de un 4 a un 6% y de taninos (12%) y, en menores cantidades, de xantinas: teofilina y teobromina. Los efectos estimulantes sobre el sistema nervioso y cardiovascular son debidos al contenido de cafeína, taninos y saponinas.

Adicionalmente, las semillas de Paullinia cupana, contienen saponinas vitaminas A, B, E y calcio, fósforo, magnesio y hierro. Es por ello, que sea un reconocido multinutriente, con múltiples beneficios terapéuticos, comprobados científicamente desde hace décadas.

Múltiples investigaciones han demostrado que el Guaraná estimula el sistema adrenalinico para combatir la fatiga sin producir dosis de adrenalina perjudicial. La gran cantidad de fibra que contiene impide que libere de una sola vez la cafeína, tal y como ocurre con el café o té negro. Esta liberación gradual de la cafeína aporta mucha más energía al organismo sin agotar los recursos energéticos del propio cuerpo.

Los indios guaraníes, consumen guaraná, para aumentar su energía y concentración cuando van de caza o hacen largas de muchos kilómetros por la selva.

Como estimulante del sistema nervioso central, estudios clínicos han demostrado su eficacia en patologías relacionadas con el estrés, como ansiedad y depresión.

Sus propiedades estimulantes, se han difundido de tal manera, que el consumo del guaraná, en algunas regiones de la Amazonia, ha sustituido a las infusiones de hierba mate e incluso hasta el café.

Actividad farmacológica y mecanismos de acción

  • La cafeína actúa uniéndose a los receptores adenosínicos, aumentando el estado de alerta del organismo, promoviendo así una mejora en la asociación de las ideas y de las actividades intelectuales, mayor resistencia al cansancio y una sensación de bienestar.
  • Rico en cafeína, el guaraná cuenta también en su composición con teofilina y teobromina, que justifican sus propiedades broncoprotectoras, acciones inmunomoduladoras y antinflamatorias. Además, activa la irrigación sanguínea a todo el organismo, principalmente el cerebro.
  • Las metilxantinas no son los únicos compuestos responsables de las propiedades terapéuticas del guaraná. La mayoría ellas, tales como la capacidad antioxidante, se atribuyen a las elevadas concentraciones de compuestos fenólicos (los taninos entre otros) y la capacidad antinflamatoria por la presencia de saponinas.
  • Los compuestos fenólicos son sustancias que intervienen en el metabolismo secundario de los vegetales. Aunque carezcan de una función nutricional en el sentido clásico o no sean considerados esenciales para la salud humana, pueden ejercer una interesante actividad fisiológica.
  • En definitiva, el guaraná muestra acción vigorizante, estimulante del sistema nervioso (en casos de estrés físico e intelectual), produce mejora de la memoria, es antidiarreico, diurético y agente anti neurálgico.

Usos populares y centenarios

El Guaraná es una especie nativa de Sudamérica, particularmente de Brasil. Su nombre proviene de la tribu amazónica Guaraní, la cual usaba las semillas para preparar un brebaje. Ha sido utilizado por las tribus indígenas brasileñas para afrontar el cansancio y el ayuno.

Actualmente es usado para la pérdida de peso, para mejorar el rendimiento atlético, para reducir la fatiga mental y física, para la hipotensión, para el Síndrome de Fatiga Crónica, como estimulante, tónico, afrodisíaco, diurético y astringente.

También se emplea para:
• Prevenir la malaria y la disentería
• Diarrea crónica
• Fiebre
• Problemas cardíacos (vasodilatador a nivel periférico)
• Cefalea y migraña (efecto vasoconstrictor de los vasos cerebrales)
• Reumatismo
• Lumbago
• Golpe de calor
• Estudios preliminares demuestran:
• Efectos anticancerígenos: Inhibe la proliferación celular. Efectos esp. en el hepatocarcinoma.
• Efectos antioxidantes: Inhibe la peroxidación de los lípidos.
• Efectos cardiovasculares: Incrementa los niveles de AMPc, por inhibición de la fosfodiesterasa de AMPc.
• Efectos cognitivos: Efectos antiamnésicos (de recuperación de la memoria).
• Efectos energéticos.
• Efectos gastrointestinales: Reduce la severidad de las lesiones gástricas inducidas por el etanol. Disminución de la secreción gástrica.
• Efectos hiperglicémicos: Incrementa el nivel de glucosa en sangre y disminuye el nivel de glucógeno hepático 60 minutos después de la toma. Inhibe la hipoglicemia post-ejercicio.
• Efectos hipertensivos: Aumenta la presión sanguínea diastólica y sistólica.
• Efectos inmunosupresores: Bloquea la proliferación linfocítica.
• Efectos sobre la agregación plaquetaria: Antiagregante plaquetario por inhibición de la síntesis plaquetaria de tromboxano.


• Efectos radioactivos: disminuye la entrada de radioactividad en las células sanguíneas.
• Efectos termogénicos: debido a las metilxantinas (interesante para la pérdida de peso).
• Efectos sobre el SNC y otros: La cafeína es un estimulante del SNC (estimula la liberación de adrenalina), así que incrementa la frecuencia y la contractilidad cardíaca, induce la diuresis y relaja la musculatura lisa bronquial, entre otros.

Indicaciones principales

  • Aumenta la resistencia física.
  • Mejora la atención y la memoria.
  • Estimulante del sistema nervioso central (en casos de estrés físico y/o mental).
  • Vasodilatador periférico y vasoconstrictor a nivel cerebral (cefaleas)
  • Acción tonificante del corazón
  • Antiagregante plaquetario (inhibición de la síntesis plaquetaria de tromboxano)

Posología

Serpens ofrece todos los beneficios del guaraná a través de su complemento alimenticio Energie Divine. Cada cápsula contiene 500 mg de polvo PURO de Paullinia cupana. Agente de recubrimiento, gelatina vegetal.

En monoterapia y en fase sintomatológica, la dosis recomendada será de 2 cápsulas al día, por la mañana o antes de hacer un esfuerzo físico o mental.

En casos de especial tolerancia positiva a la cafeína, se podrá aumentar a 3 cápsulas.

En terapia combinada con otras referencias Serpens, la posología será de 2 cápsulas al día.

Proceso de manufactura ancestral

100% totum de plantas.

Los frutos son sometidos a un proceso de limpieza y torrefacción, con lo que se liberan las semillas y se separan del pericarpio. Las semillas, la parte más utilizada de la planta, tienen formas redondeadas, oscuras y brillantes. El proceso de producción es sencillo: de las cápsulas se quita el pericarpio y se extrae la semilla, que se transforma a continuación en polvo por estrujamiento en un molino de martillo, de malla fina.

Precauciones e interacciones

Interacciones medicamentosas
• Una gran cantidad de sustancias interaccionan con el metabolismo de la cafeína: adenosina, alcohol, anfetaminas, anticoagulantes/antiplaquetarios, fármacos antidiabéticos, agonistas beta-adrenérgicos, cimetidina, clozapina, cocaína, anticonceptivos, dipyridamol, disulfiram, efedrina, estrógenos, fluconazol, fluvoxamina, litio, mexiletina, inhibidores de la MAO, nicotina, pentobarbital, fenilpropanolamina, quinolonas (antibióticos), riluzol, terbinafina, teofilina, verapamilo.
• Fitoterapia y complementación ortomolecular con efecto anticoagulante
(ajo, jengibre, ginkgo…), naranja amarga, plantas y complementos ricos en cafeína, calcio, creatina, efedra, magnesio.

Precauciones:
• No usar en embarazo (riesgo de aborto) y lactancia. Evitar en niños y ancianos.
• Evitar usar un largo período y a altas dosis (>250-300 mg/día). Contiene una cantidad significante de cafeína, así que puede producir tolerancia, habituación, dependencia psicológica, irritabilidad, taquiarritmias e insomnio.
• Es recomendable no usar en caso de hipersensibilidad a la cafeína, insomnio, alcoholismo, trastornos ansiosos, glaucoma, HTA, desórdenes de la coagulación y problemas cardiovasculares severos.
• Discontinuar bruscamente el uso de guaraná después de un uso prolongado puede desencadenar los síntomas de abstinencia de cafeína (cefalea, inquietud, ansiedad, mareo).
• Evitar en crisis de ansiedad, trastornos de la coagulación, enfermedades cardíacas, diabetes, diarrea, glaucoma, hipertensión, síndrome del intestino irritable, osteoporosis, hipertiroidismo.

Efectos adversos

• General: consumo crónico de cafeína a grandes dosis puede reportar tolerancia, habituación y dependencia psicológica.
• Cardiovascular: palpitaciones (con o sin dolor en el pecho) e incremento de la presión sanguínea.
• Dermatológico: puede causar urticaria.
• Endocrino: puede causar un incremento del azúcar en sangre.
• Gastrointestinal: puede incrementar la absorción de los taninos, los cuales pueden dañar el revestimiento mucoso del tracto gastrointestinal y disminuir la absorción de nutrientes. Puede causar ardor de estómago. Estimula la secreción gástrica, cosa que potencia los síntomas ulcerosos. Puede incrementar los síntomas dispépticos.
• Genitourinario: puede empeorar los síntomas de vejiga inestable o hiperactiva en mujeres mayores.
• Musculo-esquelético: puede producir convulsiones o espasmos musculares en caso de sobredosis. En uso prolongado puede empeorar la osteoporosis.
• Sistema nervioso: puede producir insomnio, ansiedad, cefalea, irritabilidad, falta de concentración, visión borrosa, mareo y/o vértigo. También puede producir hiperexcitación, temblor y nerviosismo.
• Ocular: Puede incrementar la presión intraocular en caso de glaucoma.
• Psiquiátrico: En personas predispuestas genéticamente puede causar irritabilidad extrema, habituación, dependencia física, ansiedad, tensión muscular, déficit de atención, humor cambiante y cefalea.
• Renal: Produce un efecto diurético, contraindicado en caso de incontinencia urinaria. Puede causar disuria.
• Otros: Las metilxantinas parecen incrementar los casos de mamas fibroquísticas.

Bibliografía y referencias

A novel property of an aqueous extract (Paullinia cupana): inhibition of platelet aggregationin vitro and in vivo. Brazilian J. Med. Biol. Res., 21: 535-538. Bydlowski, S.P.; Yunker, S.L.; Subbiah, M.T. (1988).

Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guaraná (Paullinia cupana) extract: comparasionand interaction with Panax ginseng. Pharmacol. Biochem. Be. 79(3): 401-411. Kennedy, D.O.; Haskella, K.A.; Wesnesa, B.; Scholeya, A.B. (2004).

Propiedades químicas y farmacológicas del fruto (Paullinia Cupana)
KUSKOSKI Eugenia M.1, ROSEANE Fett1, GARCIA A. Agustin2*, TRONCOSO G. Ana M.
3 VITAE, Revista de la Facultad de Quimica Farmaceutica. Vol. 12, num. 2, año 2005. Universidad de Antioquia, Medellin. Colombia. Pags.45-52
Abstracto: Esta revision tiene por objeto presentar una descripcion general del Guarana,abarcando tanto sus propiedades quimicas y farmacologicas como su aspecto economico, produccion y consumo. Se han seleccionado un total de 82 articulos de los que se recogen las caracteristicas botanicas y quimicas, la actividad farmacologica y las propiedades medicinales del Guarana, en el periodo comprendido entre 1931 y 2005.
1.- Departamento de Ciencia e Tecnologia de Alimentos. Centro de Ciencias Agraria. Federal de Santa Catarina. Rod. Admar Gonzaga, 1346,CEP: 88034-001. Itacorubi, Florianopolis, Brasil.
2.- Universidad de Sevilla, Dpto. de Quimica Analitica, Facultad de Farmacia, C/ Prof. Garcia Gonzalez n.2, 41012 – Sevilla, Esp.
3.- Departamento de Bioquimica, Nutricion y Toxicologia. Facultad de Farmacia. Universidad de Sevilla. C/ Prof. Garcia Gonzalez n.2, 41012– Sevilla, Espana.

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