Cúrcuma ¿el remedio del siglo? Todo lo que necesitas saber sobre sus beneficios y propiedades.

Indice

La cúrcuma es una planta cuyos tubérculos tienen un color amarillo brillante característico, casi anaranjado. Ha sido usada durante años como especia a nivel gastronómico, especialmente en la India, donde se utiliza en la preparación del curry.

También es empleada como planta medicinal en Ayurveda, el sistema médico tradicional de la India y en la medicina tradicional China, donde se conoce desde hace cientos de años.

Sin embargo, desde hace tan solo unas décadas se incrementó el interés médico y científico en la cúrcuma y sus componentes, en especial la curcumina.

Como consecuencia, se ha generado la tendencia a consumir cúrcuma como suplemento alimenticio natural en la medicina occidental. A raíz del interés despertado, se han realizado diversos estudios científicos, los cuales han tenido como objetivo comprobar los beneficios del consumo de cúrcuma en el tratamiento y la prevención de distintas enfermedades, así como determinar el mecanismo de acción de sus componentes.

Con el presente artículo y las siguientes entregas, buscamos brindaros toda la información necesaria sobre la cúrcuma, la curcumina y la verdad sobre los beneficios que se le atribuyen a sus propiedades en diversos aspectos de la salud, basándonos siempre en fuentes científicas.

Bien. Empezamos….

Una sabiduría moderna: De colorante alimenticio al tratamiento y prevención de enfermedades…

La cúrcuma, conocida científicamente como Curcuma longa, es una planta familia del jengibre. De allí a que ambos tengan un tallo subterráneo con brotes, llamados rizomas. Dichos rizomas son los tubérculos que se utilizan como especia y en la preparación de remedios naturales.

Al igual que el jengibre, la cúrcuma es ampliamente usada en la gastronomía. Como mencionamos antes, en la India se utiliza en la preparación del curry y, debido a su fuerte pigmentación amarilla-anaranjada, sirve de colorante para diversos productos de la industria alimenticia. También ha sido empleada en tinturas y cosméticos.

Sin embargo, es una planta cuyas propiedades van más allá de la cocina.

En la medicina Ayurveda, donde se suele consumir en forma de té o en cápsulas, se le considera útil para mejorar la digestión y reducir la obesidad. Igualmente, se emplea como antiinflamatorio en el tratamiento de enfermedades de la piel y para mejorar el dolor y la inflamación gastrointestinal. Además, en los países asiáticos también es considerada una planta medicinal con propiedades antioxidantes, antimicrobianas y anticancerígenas. Aunque dentro de las terapias naturales, en especial la fitoterapia occidental, resalta su acción antiinflamatoria.

¿Curcuma o Curcumina?

Es muy importante diferenciar la Curcuma  Longa, especie usada en la cocina, de la curcumina, la principal molécula activa de la cúrcuma.

Ese micronutriente, ahora tan de moda y muy estudiado en la actualidad es él que nos puede ayudar a regular las respuestas inflamatorias en el cuerpo y contribuir a la salud de las articulaciones. Este  activo protector celular ayuda a reducir el estrés oxidativo.

Ahora bien , si la curcumina es indudablemente un activo nutricional con muy alto potencial para la salud , el desafío técnico consiste en la biodisponibilidad y absorción de ella en nuestro organismo.

Muy poco soluble en agua, la curcumina se dispersa bastante mal en el tracto digestivo, y esta falta de solubilidad es una desventaja en términos de absorción. La baja dispersión natural de la curcumina en un medio acuoso disminuye su capacidad para interactuar con las vellosidades intestinales y, por lo tanto, su capacidad para atravesar la barrera intestinal para llegar al torrente sanguíneo.

Otra dificultad: la curcumina, que a pesar de todo pasa la barrera digestiva, esta metabolizada muy rápidamente por el hígado , que la transforma en metabolitos conjugados, rápidamente eliminados y sin ningún beneficio para la salud. Se estima que de la curcuma que tomamos como especie, solo entre 2% hasta 5% llega a la célula. Por eso hablamos de poca ‘biodisponibilidad’ de la curcumina.

¿Significa esto que la curcumina sería ineficaz? 

Por supuesto que no, y la abundante bibliografía científica publicada sobre este ingrediente está ahí para atestiguar.

Pero eso simplemente significa que el uso nutracéutico de la curcumina requiere una optimización galénica, seriedad y experiencia . Es por eso que ahora se encuentran tantos extractos en el mercado. A dentro de la  selva de los productos con curcumina, explicamos aquí cual es el tipo de curcumina que hemos seleccionado.

Principales componentes de la curcumina

La cúrcumina contiene tres principales moléculas de polifenoles, denominados curcuminoides: la más importante se llama justamente curcumina (aprox.77% de la composición), la dimetoxicurcumina (aprox. 17 %) y la bis-dimetoxicurcumina (aprox. 3%) .

Es mas, la presencia de esos 3 curcuminoides nos asegura sobre la seguridad de un extracto : aunque un estudio demuestra que cada curcuminoide tiene su especificidad y que los 2 principales componentes parecen tener la misma acción, está también demostrado que la presencia natural de los 3 curcuminoides mejora su absorción. 

Ellos les confieren a los rizomas su característico color amarillo-naranja. Además, la cúrcuma tiene aceites esenciales como el tumerone, natlantone y zingibirone, así como también proteínas, azúcares y resinas.

De los polifenoles, la curcumina es el mayor componente bioactivo de la cúrcuma y, por lo tanto, es la principal responsable de sus propiedades medicinales. Por ende, casi la totalidad de los estudios científicos centran su atención en ella. Los estudios con curcumina han demostrado su acción antiinflamatoria, antioxidante y antimicrobiana.

Del mismo modo, diversos ensayos científicos han confirmado sus propiedades antineoplásicas e, incluso, su potencial para mejorar enfermedades mentales (estudio). Pero, antes de profundizar en cada uno de los beneficios que se le atribuyen a la cúrcuma, veamos cómo afecta su consumo a nuestro organismo.

IMPORTANTE

Cuando el gran público y los profesionales de salud hablan de  «95% de curcumina» se refiere en realidad a la presencia de los 3 curcuminoides.

En Serpens, como lo explicamos en ese artículo más en detalles, NO utilizamos un extracto común de Curcuma Longa, estandarizado como muchos a 95% de curcumina, sino un extracto patentado llamado BCM95 – Curcugreen.

Después de haber probado y investigado los numérosos extractos del mercado ( Longvida, Curqfen, Theracurmin etc…) hemos optado por  el patente BCM-95/ Curcugreen.

Ese patente de curcuma esta estandarizado de la manera siguiente en curcumina:

  • 86% de Curcuminoides ( 65% curcumina, 21% dimethoxicurcumina y bisdimethoxicurcumin )

  • 11% Complejo de aceites esenciales ( α- y β- Tumerone, Ar Curcumene, α Curcumene, Zingeberene, β-Sesuiphellandrine, β-Atlantone, Germacronede ).

  • SIN excipientes ni dispersantes (al contrario de la mayoria del resto de extractos)

Además, BCM-95/ Curcugreen esta seguro (trazabilidad de los cultivos de Curcuma Longa) sin activos sintéticos (como polisorbato 80).

Propiedades y efectos de la cúrcumina en nuestro cuerpo

Cuidado, como lo mencionamos en nuestra articulo aqui, todas las marcas de curcuma no son iguales. Las aplicaciones terapéuticas siguientes se basan en los estudios científicos realizados sobre la curcumina.

Todos los beneficios derivados del consumo de cúrcuma son producto, principalmente, de la acción antioxidante y antiinflamatoria que ésta posee gracias a la curcumina.

  • Efecto antioxidante

Los radicales libres son átomos reactivos generados por procesos metabólicos en nuestras células, e incluso sirven de señalización para desencadenar otros procesos celulares. No obstante, nuestro cuerpo cuenta con un sistema de defensa propio que neutraliza el efecto de los radicales libres y mantiene un adecuado balance.

Sin embargo, cuando ese balance se ve afectado y existe una producción excesiva de radicales libres, conocidos como especies reactivas de oxígeno (ROS), se genera un estado de estrés oxidativo que puede dañar biomoléculas esenciales a nivel celular.

Este estado de estrés oxidativo puede causar enfermedades crónicas.

La cúrcuma ayuda a evitar la aparición y progresión de esas enfermedades, eliminando los radicales libres y reduciendo así el estrés oxidativo (estudio).

Estudios realizados con curcumina han demostrado su acción inhibitoria en la producción de ROS. De igual forma, la cúrcuma potencia la actividad de enzimas antioxidantes propias de nuestro cuerpo.

  • Efecto antiinflamatorio

Además de reducir el estrés oxidativo, la cúrcuma interactúa con moléculas proinflamatorias a nivel celular, llamadas citoquinas.

Algunas de estas citoquinas proinflamatorias son: la interleucina 6 (IL-6), el factor de necrosis tumoral alpha (TNFα) y la interleucina 1 (IL-1). La cúrcuma es capaz de proteger nuestro organismo al inhibir el efecto de estas citoquinas y modular las vías de señalización relacionadas con ellas. 

Entre las principales vías de señalización proinflamatorias bloqueadas por la acción de la cúrcuma se encuentra la vía mediada por el TNFα y el factor nuclear kappa-B (NFκβ) (estudio). El NFκβ es un grupo de proteínas involucradas en la transcripción de genes proinflamatorios. La inflamación crónica es un componente clave en la aparición y progresión de enfermedades como la artritis, la diabetes tipo 2, las cardiopatías isquémicas (infarto del miocardio, anginas…) y otras. Por ende, si se detiene o atenúa el proceso inflamatorio, se evita la progresión de la enfermedad y mejora la calidad de vida.

La cúrcuma como terapia alternativa natural

Tal como mencionamos antes, debido a su acción antioxidante y antiinflamatoria, la cúrcuma puede contribuir a prevenir y tratar de manera alternativa diversas enfermedades crónicas. 

Entre ellas: la artritis, enfermedades inflamatorias gastrointestinales, ciertos tipos de cáncer e incluso la diabetes tipo 2. También existen estudios sobre el efecto neuro y cardioprotector de la cúrcuma. 

La artritis es posiblemente una de las enfermedades crónicas donde las propiedades de la cúrcuma resultan más prometedoras, ya que está asociada con un proceso inflamatorio continuo. 

Por ende, la suplementación con extracto de cúrcuma puede contribuir al alivio de los síntomas de la artritis, especialmente el dolor (estudio). 

Del mismo modo, problemas gastrointestinales caracterizados por inflamación, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la enfermedad inflamatoria intestinal pueden verse beneficiadas por los efectos terapéuticos de la cúrcuma (estudio). 

El potencial anticancerígeno de la cúrcuma depende principalmente de la inhibición del crecimiento de células cancerosas y la inducción de muerte programada (apoptosis) en dichas células; así como a la supresión de metástasis (estudio).  Mientras que la acción antidiabética de la cúrcuma se debe a su efecto sobre la producción de insulina y la respuesta de ciertos tejidos a la misma (estudio).

Por último, la cúrcuma puede servir de agente terapéutico en enfermedades de la piel como la psoriasis y la dermatitis atópica, ya que el TNFα está relacionado con la producción de moléculas proinflamatorias en estas enfermedades (estudio). Así mismo, gracias a la combinación de sus propiedades antioxidantes, el tratamiento preventivo con cúrcuma reduce la neurotoxicidad inducida por peróxido de hidrógeno (H2O2). Este efecto neuroprotector puede ser de utilidad en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Dosificación y Consumo

La cúrcuma es un suplemento natural con una alta tolerabilidad y sin toxicidad asociada. Sin embargo, no existe un consenso sobre la dosis exacta necesaria para obtener sus beneficios terapéuticos. Un estudio, realizado con pacientes con artritis de rodilla, encontró beneficios similares al ibuprofeno con dosis de 2.000 mg/día (estudio). Existen estudios con dosis de hasta 8.000 y 12.000 mg/día (estudio). Ahora bien, siempre es aconsejable consultar las instrucciones y recomendaciones de cualquier suplemento antes de comenzar a tomarlo.

Biodisponibilidad

Como lo comentamos, la curcuma es poca soluble en agua, y esta metabolizada de forma muy rápida por el hígado, por lo cual la especie usada en cocina puede resultar ineficiente para ser eficaz..

Los beneficios terapéuticos de la cúrcuma pueden verse afectados por su baja absorción y solubilidad; lo que afecta su biodisponibilidad (estudio). Es decir, su capacidad de llegar al tejido necesario, en la cantidad adecuada. Por ello, en un próximo artículo os estaremos hablando de cómo mejorar la biodisponibilidad de la cúrcuma y discutiremos si es mejor consumir la planta o sus extractos comerciales.

¿Queréis saber más al respecto?

Si estáis interesados en más información acerca de la cúrcuma, no dejéis de leer nuestra próxima publicación, donde estaremos profundizando los beneficios de la cúrcuma sobre el cáncer. 

Mientras tanto, estos enlaces os pueden resultar de interés:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=curcuma+longa 

https://europepmc.org/abstract/med/29309470 

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2225411016300293

https://www.mdpi.com/1420-3049/20/5/9183

https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/jmf.2016.3705 

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/art.22180 

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2225411016302528

https://www.mdpi.com/2072-6643/10/10/1553 

https://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/2017/fo/c7fo01242j/unauth#!divAbstract 

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ptr.5640 

https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/acm.2008.0186 https://www.mdpi.com/2304-8158/6/10/92

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27078813 Asociación de oncología integrativa: 

http://oncologiaintegrativa.org/web/la-curcuma-enel-tratamiento-contra-el-cancer/ Prostate Institute Barcelona:

http://www.institutoep.com/cancer-de-prostata/consejospara-prevenir-o-combatir-el-cancer-de-prostata/curcuma-condimento-anticancer-y-mas/ Clínica Mayo: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/cancer/expertanswers/curcumin/faq-20057858 )

Hewlings, SJ y Kalman, DS (2017). Curcumina: una revisión de sus efectos en la salud humana . Alimentos 6.
B Antony, B Merina, VS Iyer, N Judy, K Lennertz, S Joyal. Un estudio piloto cruzado para evaluar la biodisponibilidad oral humana de BCM-95® . Indian Journal of Pharmaceutical Sciences, 2008, 70 (4): 445-9.
Menon VP, Sudheer AR. Propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de la curcumina. Adv Exp Med Biol. 2007; 595: 105-25. Revisión.
Chainani-Wu N. Seguridad y actividad antiinflamatoria de la curcumina: un componente de la cúrcuma (Curcuma longa). J Altern Complement Med. 2003; 9 (1): 161-8.
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Agarwal R, Goel SK, Behari JR. Desintoxicación y efectos antioxidantes de la curcumina en ratas expuestas experimentalmente al mercurio.

2 comentarios en “Cúrcuma ¿el remedio del siglo? Todo lo que necesitas saber sobre sus beneficios y propiedades.”

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