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Shatavari, Espárrago Racemosus: Usos etnomedicinales y acciones farmacológicas

Índice

El Asparagus racemosus es una planta usada en la medicina ayurveda. Se conoce popularmente con el nombre de “Shatavari”, que se traduce como “100 cónyuges”, y es la “la reina de las hierbas” en la Ayurveda, ya que promueve el amor y la devoción.

En los dos textos principales de la medicina ayurvédica: el Charak Samhita, escrito por Charak, y en el Ashtang Hridyam, escrito por Vagbhata, aparece en las fórmulas para tratar afecciones típicas de las mujeres.

El Shatavari es el principal tónico a nivel ayurvédico para rejuvenecer a la mujer. Tiene su equivalencia en el hombre a través de la Ashwagandha.

Es una planta muy utilizada para solucionar problemas relacionados con afecciones femeninas, como la infertilidad femenina, aumento de la lívido, para prevenir los abortos espontáneos, aumentar la foliculogénesis y la ovulación. Asimismo, prepara el útero para concebir y es utilizada como galactógeno para mejorar la lactancia, también para leucorrea y menorragias.

Composición y principios activos

Su contenido es alto en saponinas, flavonoides, (Kaempferol, quercitina, rutina) y polifenoles precursores de muchos esteroides activos.

La raíz contiene 4 saponinas esteroideas conocidas como Shatavarin (I-IV), isoflavonas, Aspargamina A, contiene minerales como el zinc, manganeso, cobre, hierro, cobalto, calcio, magnesio, potasio y selenio.

Una miscelánea con ácidos grasos como el gamma linolénico, la vitamina A, diosgenina, ácido ursólico. (1)(2)(3)(4)(5)(6)(7)(8)

Aplicaciones terapéuticas principales

  • Actividad Galactógena

El Asparagus racemosus tiene un efecto significativo en madres lactantes, aumentando la producción de leche junto con el aumento del crecimiento de las glándulas mamarias, tejidos alveolares y acinos.

Aumenta significativamente la producción de leche en mujeres que manifiestan tener escasa producción después de 5 días del parto, sin que se evidencie un aumento en la prolactina. Esto podría ser por su efecto antidopaminérgico.

Parece presentar un efecto refractario a carcinógenos en tejido epitelial mamario. (37)(38)(39)(40)(41)

  • Efecto sobre el sistema reproductor femenino

El Shatavari es capaz de aumentar el peso de los ovarios, mejorar la foliculogénesis y aumentar la FSH (hormona folículo estimulante) en suero. Esto hace que sus principios activos sean de utilidad en dismenorreas, síndrome premenstrual, perimenopausia y menopausia.

El estrógeno aumenta el contenido de glucógeno en el útero, por lo que cualquier disminución de glucógeno a nivel uterino, implica la deficiencia a nivel de estrógenos. Esto es de gran utilidad en los casos de menopausia, donde el tamaño del útero disminuye. Esta acción se debe a su contenido en fitoestrógenos.

Sus saponinas tienen un efecto oxitócico en la musculatura del útero, por lo que ayudan a mantener la motilidad uterina y resulta útil en dismenorreas, abortos espontáneos y para mejorar la fertilidad.

Además, esta planta también ejerce una acción antioxidante en procesos inmunológicos y evita la peroxidación de lípidos a nivel de placenta.

Un estudio con 450 pacientes, demostró que el consumo de Shatavari mejora el peso del feto y disminuye las muertes perinatales, y también mejora el aumento de la tensión durante el embarazo (preeclampsia). (33)(34)(35)(36)

Otras aplicaciones terapéuticas​

  • Actividad antidepresiva

El extracto de Asparagus racemosus ha demostrado cierto efecto como antidepresivo, por mecanismos relacionados con el 5HTTP y por la inhibición de las enzimas MAO-A y MAO-B; y mediante la interacción con adrenérgicos, dopaminérgicos, serotoninérgicos y sistemas Gabaminérgicos.

Estos estudios estaban realizados con la inclusión de otras plantas: Ashwagandha, Bacopa monnieri, Albahaca santa. (9)(10)(11)(12)(13)

  • Enfermedades neurodegenerativas

En las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson se observan un aumento de la excitotoxicidad y aumento del estrés oxidativo que son las principales causas de la muerte celular neuronal.

Para ello es necesario algún producto capaz de mejorar o evitar esta situación. El A. Racemosus evita los daños en el hipocampo contra la producción excitotóxica que lesiona el cerebro.

La disminución de la actividad de los antioxidantes como el glutatión peroxidasa (GPx) y la reducción de la hormona del crecimiento (GSH) que es un importante antioxidante contra los compuestos tóxicos producidos por los hidroperóxidos (ANDA) que se acumulan en los tejidos cerebrales sino se eliminan a través del glutatión peroxidasa.

El extracto de Shavatari, mejora la actividad del GPx y el contenido de GSH, reduciendo la peroxidación lipídica de las membranas por el efecto de los radicales libres.

A su vez también aumenta el nivel de enzimas como el SOD (super óxido dismutasa), la catalasa y el ácido ascórbico con una reducción importante de peroxidación lipídica. (14)(15)(16)

  • Mejora la actividad de la memoria

Presenta un efecto Nootrópico y tiene la capacidad de inhibir la enzima acetilcolinesterasa en zonas específicas del cerebro como la corteza prefrontal, el hipocampo y el hipotálamo.

Disminuye de forma significativa en el tiempo de latencia durante los ensayos de retención en las regiones del hipocampo asociadas con las funciones de aprendizaje y memoria.

Este efecto se debe a la inhibición de la acetilcolinesterasa que la realiza a dosis relativamente bajas y a su efecto neuroprotector y colinérgico.(17)(18)

  • Actividad antiestrés

En la medicina tradicional de la India se utiliza para mejorar el estado general de salud y para los trastornos del sistema inmune.

Presenta una actividad antiestrés no tan potente como el fármaco de referencia diazepam, ni tampoco superior a la Ashwagandha.

Los extractos muestran un efecto inhibidor sobre las citoquinas pro-inflamatorias, interleucina 1β y factor de necrosis tumoral α, y en la producción de óxido nítrico en células de macrófagos de ratón estimuladas por lipopolisacáridos in vitro. (19)(20)

  • Actividad antitusiva

El extracto de las raíces de Asparagus muestra una actividad antitusígena significativa comparable al principio activo de la codeína. (13) 

  • Protector digestivo

El Asparagus racemosus tiene un efecto protector de la mucosa gástrica sobre el ácido clorhídrico, lo que le confiere un efecto anti-ulceroso parecido al clorhidrato de ranitidina, pero no tiene efecto sobre las úlceras producidas por alcohol.

También presenta el mismo efecto protector en úlceras por aspirina o Helicobacter pylori y cisteamina, superando al fármaco de referencia: el sucralfato.

En un estudio en 32 pacientes que duró 6 semanas, demostró efectividad en las úlceras estomacales y duodenales, por un posible efecto potenciador del factor protector intrínseco, fortaleciendo la resistencia de la mucosa, prologando la vida útil de la célula y una cierta acción citoprotectora, ya que no presenta actividad antisecretora ni antiácida. (14)(15)(16)(17)(18) 

  • Actividad gastrointestinal

La raíz seca en polvo de A. racemosus promueve el vaciado gástrico en voluntarios sanos y su acción son comparables con la de la metoclopromida, un antagonista sintético de la dopamina.

En la medicina Ayurveda, el jugo de raíz fresca de A. Racemosus tiene un efecto protector en pacientes con úlceras duodenales. Junto con la Terminalia chebula (Triphala) reduce la gravedad de las úlceras inducidas por carbacol y pentagastrina.

Presenta un efecto parecido a la acetilcolina en la contracción de los músculos lisos, pero sin afectar al movimiento peristáltico.

El extracto etanólico de la planta entera Asparagus racemosus tiene propiedades anti-diarreicas y analgésico, ya que reduce la diarrea inducida por aceite de ricino con una potencia semejante a la atropina. (26)(27)(28)(29)

  • Actividad antibacteriana

El extracto metanólico de las raíces  del Asparagus racemosus ha demostrado in vitro efectividad a nivel antibacteriano contra Escherichia coli, Shigella sonnei, Shigella dysenteriae, Shigella flexneri, Vibrio cholerae, Salmonella typhi, Salmonella typhimurium, Bacillus subtilis, Pseudomonas putida y Staphylococcus aureus. (30)

  • A nivel inmune

Tiene un efecto positivo en el sistema inmune aumentando el porcentaje de células T (CD3+ y CD4+ /CD8+) en ratones expuestos a un antígeno, también mejora el total de células T en un (31%) células T cooperadoras (23%) y las células T citotóxicas (29%) y en un (17%) las células Natural Killers. (31)(32)

Posología:

  • No hay una posología establecida para personas

Sinergias:

  • Como nootrópico con la Ashawangha, Bacopa y Centella asiática
  • Con la Centella asiática como protector a nivel digestivo.
  • Para mejorar la función digestiva con Triphala

Contraindicaciones:

  • Embarazo, en la lactancia podría ser utilizado como galactógeno, pero siempre con aprobación médica.
  • Personas que tomen medicamentos con litio, puede enlentecer su eliminación y elevar los niveles.
  • Con fármacos diuréticos.

Bibliografía

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